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小冊子_表紙「ギブギブ」

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第1476号 ほろほろ通信『タクシー運転手が天職』志賀内泰弘

小牧市の荒井桂太郎さん(55)は昨年、半導体製造関連の会社を早期退職した。
家族のためにもまだ頑張って働かなければならない。

同業他社の門をいくつかたたいたが、色よい返事は得られなかった。
業種のこだわりを捨て、縁あってタクシー会社に勤めることに決めた。
そして不安を抱きつつ研修期間を過ごした。

研修を終え、一人で営業運転を始めたばかりのころのこと。
休憩のためコーヒーを買いに、コンビニに立ち寄った。
レジに並ぶと、車いすを利用する高齢の女性が前にいた。
介助者はなく、一人で来ているらしい。

様子をうかがっていると、指も不自由らしく財布から
小銭を取り出しにくそうにしている。
「大丈夫ですか」と声を掛けたのがきっかけで、
自宅まで車いすを押して送って差し上げることになった。

途中、その女性から悩み事を聞いた。
「娘が事故に遭い、半身不随になってしまいました。
近所の病院まで送迎してくれるタクシーが見つからず困っています」と。

朝、迎えに行くのはいいが、帰り時間に合わせて再び病院に行かなくてはならない。
すると、その間の時間が仕事のロスになる。
ましてや近距離のため、いい顔をされないという。
とっさに荒木さんは「私でよかったら」と申し出た。

「心底、『ああっ!人の役に立ててうれしい』と思いました。
実は、故郷は大分なのですが、なかなか帰省できません。
母親の介護をする代わりだとも考えたのです」
と荒木さん。

娘さんを病院まで送ると、普段、無表情なのににっこり。
「その笑顔を見て、タクシー運転手は天職だと確信しました。
そして不安な気持ちも吹き飛んだのです」と話す。

<中日新聞掲載 2017年4月9日>